Areas of Advice

  • No categories

The Advice Archive

Homosexuality laws of the world

The countries of the world have a wide variety of laws relating to sexual relations between people of the same sex – everything from full same-sex marriage to the death penalty as punishment for homosexual intercourse. Among the first laws on same-sex love relations ca. 600 BC are those in ancient Crete and Sparta, which required all adult men to engage in mentoring homoerotic friendships.

The first recorded law against sexual intercourse between men dates to 550 BC during the Babylonian captivity of the Jewish people. It is recorded in Leviticus (though some scholars date Leviticus much older), and it prescribes the death penalty. It is largely seen as a distinction between Judaism and Paganism on par with worshiping “false gods”. At the time same-sex love relations were incorporated into many Pagan religions. This pattern was continued throughout history with punitive laws arising from Judaism and its descendants, Christianity and Islam.

Christian psychologists in Europe also attempted to rationalize the negative views of sodomy pre-dominant at Europe in the middle ages in secular language, calling it a disease, by which means it was later absorbed as non-religious science in Communist countries.

In addition to laws against the practice of homosexuality, many countries around the world consider calling a person homosexual sufficient grounds for a libel lawsuit. For example, Jason Donovan and Liberace have sued newspapers that ran articles insinuating they were gay; both men won their lawsuits. In 2003 in Finland, member of parliament Tony Halme was threatened with legal action for mistakenly calling president Tarja Halonen a lesbian.

This is a list of laws around the world concerning homosexuality. The list is arranged alphabetically by region. It should be noted that this list should not be assumed to represent a standard for measuring a nation’s views, per se. Many nations which retained negative laws for a lengthy period of time, or even retain them today may in practice be societies that are not oppressive of homosexuality, with such laws simply being unenforced anachronisms. Similarly, a country which lacks formal laws against it may possess a culture which is openly hostile and may chose to persecute individuals by other means.

Homosexuality laws


Country Laws against homosexuality Max. Penalty Min. Penalty Same-sex Unions Laws against discrimination Comments
 Algeria  Yes  3 years  Fine  –  No
 Angola  Yes  Unknown  Unknown  –  No
 Benin  Yes  3 years  Unknown  –  No
 Botswana  Yes  5 years  Fine  –  No
 Burkina Faso  No  –  –  –  No
 Burundi  No  –  –  –  No
 Cameroon  Yes  5 years  Fine  –  No
 Cape Verde  No  –  –  –  No
 Central African Republic  No  –  –  –  No
 Chad  No  –  –  –  No
 Comoros  No  –  –  –  No
 Republic of the Congo  No  –  –  –  No
 Côte d’Ivoire  No  –  –  –  No
 Djibouti  Yes  Unknown  Unknown  –  No
 Egypt  No  –  –  –  No  Although not illegal, commonly oppressed with vague morality laws.
 Equatorial Guinea  No  –  –  –  No
 Eritrea  Yes  3 years  10 days  –  No
 Ethiopia  Yes  5 years  10 days  –  No
 Gabon  No  –  –  –  No
 Gambia  Yes  14 years  Fine  –  No
 Ghana  Yes  Uknown  Unknown  –  No
 Guinea  Yes  3 years  6 months  –  No
 Guinea Bissau  No  –  –  –  No
 Kenya  Male Only  5 years  Fine  –  No
 Lesotho  Male Only  Unknown  Unknown  –  No
 Liberia  Yes  Fine  Fine  –  No
 Libya  Yes  5 years  Fine  –  No
 Madagascar  No  –  –  –  No
 Malawi  Yes  14 years  Unknown  –  No
 Mali  No  –  –  –  No
 Mauritania  Yes  Death  Death  –  No
 Mauritius  Yes  5 years  Fine  –  No
 Morocco  Yes  3 years  6 months  –  No
 Mozambique  Yes  3 years  Fine  –  No
 Namibia  Male Only  Unknown  Unknown  –  Yes  Laws against discrimination in Labour Code since 1992
 Niger  No  –  –  –  No
 Nigeria  Male Only  14 years (but see comment)  Fine (but see comment)  –  No  Areas under Sharia have instituted death for men and women.
 Rwanda  No  –  –  –  No
 São Tomé and Príncipe  Yes  Unknown  Unknown  –  No
 Senegal  Yes  5 years  1 month  –  No
 Seychelles  Yes  Unknown  Unknown  –  No
 Sierra Leone  Yes  Unknown  Unknown  –  Yes (?)  The Anti-Corruption Commission stated in a press release that in a bid to attract competent and qualified staff, they operate a transparent recruitment policy, which even forbids discrimination on the basis of sexual orientation.
 Somalia  Yes  3 years (but see comment)  3 years (but see comment)  –  No  Areas under Sharia have instituted death for men and women.
 South Africa  No  –  –  Same Sex Marriage since 2006  Yes  Constitution explicitly protects against sexual orientation discrimination.
 Sudan  Yes  Death  Death  –  No
 Swaziland  Male Only  Prison  Fine  –  No
 Tanzania  Yes  25 years  7 years  –  No  Max. penalty applies to men and min. penalty to women in Zanzibar.
 Togo  Yes  3 years  Fine  –  No
 Tunisia  Yes  3 years  Fine  –  No
 Uganda  Male Only  Life (20 years)  Fine  –  No
 Zambia  Male Only  14 years  Fine  –  No
 Zimbabwe  Male Only  3 years  Fine  –  No


Country Laws against homosexuality Max. Penalty Min. Penalty Same-sex Unions Laws against discrimination Comments
 Afghanistan  Yes  15 years  5 years  –  No  Homosexuality is still a crime, but the death penalty (imposed under the Taliban) is no longer used.
 Bahrain  Male Only  10 years  Fine  –  No
 Bangladesh  Yes  10 years  Fine  –  No
 Bhutan  Yes  Unknown  Unknown  –  No
 Brunei  Yes  10 years  Fine  –  No
 Cambodia  No  –  –  –  No  Former king Norodom Sihanouk has called for legalization of same-sex marriage.
 China (PRC)  No  –  –  –  No  Marriage laws under-review.
 Hong Kong  No  –  –  –  Considered  Court ruling in 2005 equalised age of consent with that for heterosexual sex.
 India  Yes  Life  Fine  –  No  Law remains on books but government does not prosecute, criminalizes ‘carnal intercourse against the order of nature with any man, woman, or animal’;
 Indonesia  No  –  –  –  No  In 2003 a proposal to criminalize homosexuality failed.
 Iran  Yes  Death  Death  –  No  Sex reassignment surgery allowed to treat Gender Disphoria. Death penalty still applies for homosexuality.
 Iraq  Unknown  –  –  –  No  Criminal code amended to include death penalty for homosexuality in 2001. The U.S. occupation restored the criminal code back to its original 1969 edition. As can be seen with gay rights in Iraq no provisions of the current Iraqi criminal code deal with homosexuality. However by the government has issued a decree allowing Islamic laws.
 Israel  No  –  –  –  Yes  Fairly strong support for giving legal recognition to same-sex couples. Only Middle Eastern nation to support gay rights legislation. The armed forces of Israel allow service without any distinction based on sexual orientation. Gay rights in Israel
 Japan  No  –  –  –  Yes  AD in Human Rights Act since 2001
 Jordan  No  –  –  –  No  While not a crime, reports have shown that gays can be victims of “honor killings.”
 Kazhakstan  No  –  –  –  No
 Kuwait  Yes  7 years  Fine  –  No
 Kyrgyzstan  No  –  –  –  No
 Laos  No  –  –  –  No
 Lebanon  Yes  1 year  Fine  –  No
 Macao  No  –  –  –  No
 Malaysia  Yes  20 years  Fine  –  No
 Mongolia  No  –  –  –  No
 Myanmar  Yes  10 years  Fine  –  No
 Nepal  Yes  1 year  –  –  No
 North Korea  No  –  –  –  No  No public discussion or reference to homosexuality is allowed. Seen as a capitalist disease or vice.
 Oman  Yes  3 years  Fine  –  No
 Pakistan  Male Only  2 years  Fine  –  No
 Palestine  No  –  –  –  No  Gay Palestinians often attempt to flee to Israel as they are targeted for death in Palestinian-controlled areas. See Palestinian Issues in Gay rights in Israel.
 Philippines  No  –  –  –  Considered  Communist Party facilitates same-sex marriage. Same-sex marriages banned since 2003.
 Qatar  Yes  5 years  Fine  –  No
 Saudi Arabia  Yes  Death  Death  –  No  Jail time, fines or whipping may be used in lieu of the death penalty.
 Singapore  Yes  Fine  2 years  –  No  Law is rarely enforced, usually when it suspects risk of HIV infections during events such as sex parties. [3] Government officials have made calls to embrace diversity. Former Prime Minister Goh Chok Tong stated that open homosexuals can be employed in the civil workforce
 South Korea  No  –  –  –  Yes  Article 31 of the National Human Rights Committee Law states that “no individual is to be discriminated against on the basis of his or her sexual orientation”, however, the government continues to discriminate against sexual minorities.
 Sri Lanka  Yes  2 years  Fine  –  No
 Syria  Yes  1 year  Fine  –  No
 Taiwan (ROC)  No  –  –  No  Pending law allows civil unions or same-sex marriage. Transsexuals allowed to change legal gender, but only after sex reassignment surgery. Anti-gay discrimination banned in employment and education.
 Tajikistan  No  –  –  –  No
 Thailand  No  –  –  –  No  Thailand now permits gays and transsexuals to serve in its military. [4]
 Turkey  No  –  –  –  No
 Turkmenistan  Male Only  2 years  Fine  –  No
 Uzbekistan  Male Only  3 years  Fine  –  No  Only applies to anal sex.
 Vietnam  No  –  –  –  No  Same-sex marriages banned since 1998. Reports suggest that this law may extend to a prohibition on same-sex couples living together or having any sort of public commitment celebration.
 Yemen  Yes  Death  Death  –  No

Australasia and Oceania

Country Laws against homosexuality Max. Penalty Min. Penalty Same-sex Unions Laws against discrimination Comments
 Australia  No  –  –  Civil unions in Tasmania, Domestic partnerships.  Yes (in all territories)  Domestic partnerships in all but South Australia and Victoria. Same-sex marriages banned. Tasmania propose legalise same-sex marriage project on April 2005.
 Cook Islands  Male Only  14 years  Fine  –  No
 Fiji  Male Only  14 years  Fine  –  Yes  Law ruled unconstitutional by Fiji High Court on August 26, 2005. Constitution explicitly protects against sexual orientation discrimination.
 Guam  No  –  –  –  No
 Kiribati  Male Only  14 years  Fine  –  No
 Maldives  Male Only  10 years  Fine  –  No
 Marshall Islands  Male Only  10 years  Fine  –  No
 Micronesia  No  –  –  –  No
 Nauru  Unknown  Unknown  Unknown  –  No
 New Caledonia  No  –  –  Considered.  No
 New Zealand  No  –  –  Civil unions  Yes
 Niue  Male Only  10 years  Fine  –  No
 Papua New Guinea  Male Only  14 years  Fine  No
 Samoa  Yes  7 years  Fine  –  No
 Solomon Islands  Yes  14 years  Fine  –  No
 Tahiti  No  –  –  –  No
 Tokelau  Male Only  10 years  Fine  –  No
 Tonga  Male Only  10 years  Fine  –  No
 Tuvalu  Male Only  14 years  Fine  –  No
 Vanuatu  No  –  –  –  No


European Union law forbids discrimination on the grounds of sexual orientation. All EU states are required to legalise same-sex sexual activity and implement anti-discrimination laws.

Country Laws against homosexuality Max. Penalty Min. Penalty Same-sex Unions Laws against discrimination Comments
 Albania  No  –  –  No
 Andorra  No  –  –  Stable unions  Unknown
 Armenia  No  –  –  No
 Austria  No  –  –  Yes
 Azerbaijan  No  –  –  No
 Belgium  No  –  –  Same-sex marriage  Yes
 Belarus  No  –  –  No
 Bosnia-Herzegovina  No  –  –  Yes  AD in Gender Equality Act since 2003
 Bulgaria  No  –  –  Yes
 Croatia  No  –  –  Unregistered cohabitation  Yes
 Cyprus  No  –  –  Yes
 Czech Republic  No  –  –  Yes
 Denmark  No  –  –  Registered partnership  Yes
 Estonia  No  –  –  Yes
 Faroe Islands  No  –  –  No
 Finland  No  –  –  Registered partnership  Yes
 France  No  –  –  Civil pact  Yes
 Georgia  No  Yes
 Germany  No  –  –  Registered partnership  Yes
 Greece  No  –  –  Yes
 Guernsey  –  –  Yes
 Hungary  No  –  –  Unregistered cohabitation  Yes
 Iceland  No  –  –  Registered partnership  Yes
 Ireland  No  –  –  Yes
 Isle of Man  No  –  –  Yes
 Italy  No  –  –  Some regions  Yes  Civil unions are recognised in Tuscany, Umbria, Emilia Romagna, Campania, Marche, Veneto, Puglia and Lazio.
 Jersey  No  –  –  No
 Latvia  No  –  –  Yes  Same-sex marriages banned.
 Liechtenstein  No  –  –  No
 Lithuania  No  –  Yes
 Luxembourg  No  –  –  Registered partnerships  Yes
 Macedonia  No  –  –  No
 Malta  No  –  –  Yes
 Moldova  No  –  –  In consideration
 Monaco  No  –  Yes  Yes
 Montenegro  No  –  –  No
 Netherlands  No  –  –  Same-sex marriage and Registered partnerships  Yes
 Norway  No  –  –  Registered partnership  Yes
 Poland  No  –  –  Yes
 Portugal  No  –  –  Unregistered cohabitation  Yes
 Romania  No  –  –  Yes
 Russia  Yes  No
 San Marino  No  –  –  No
 Serbia  No  –  –  Yes  AD in Kosovo since 2001
 Slovakia  No  –  –  Yes
 Slovenia  No  –  –  Registered partnership  Yes
 Spain  No  –  –  Same-sex marriage  Yes  Unregistered and Registered Cohabitation in a number of regions
 Sweden  No  –  –  Registered partnership  Yes
 Switzerland  No  –  –  Registered partnership  No
 Ukraine  No  –  –  No
 United Kingdom  No  –  –  Same-sex marriage and Civil Partnerships  Yes
 Vatican City  No  –  –  No  Homosexuality is technically legal, but contrary to the teachings of the ruling Roman Catholic Church.

North America

Country Laws against homosexuality Max. Penalty Min. Penalty Same-sex Unions Laws against discrimination Comments
 Antigua and Barbuda  Male Only  15 years  –  Unknown
 Aruba  No  –  –  Unknown  Yes  The Dutch Government states that as part of the Kingdom of the Netherlands, Aruba is obliged to recognise civil unions and same-sex marriage as valid. However, the Aruban Government says it won’t recognise them. A judge ruled in favour of the Dutch Government, case is now pending in higher court.
 Bahamas  No  –  –  –  No
 Barbados  Yes  Life  –  –  No  Laws currently under-review.
 Belize  Yes  Unknown  –  –  No
 Bermuda  No  –  –  –  Under consideration
 Canada  No  –  –  Same-sex marriage  Yes. By constitution since Egan v. Canada; by all provincial/territorial civil rights codes since Vriend v. Alberta.  Common-law marriage since M. v. H., 1999; SSM since Civil Marriage Act, 2005.
 Cayman Islands  No  –  –  –  Yes
 Costa Rica  No  –  –  –  Yes  Same-sex marriages banned. Scandalous sodomy is banned.
 Cuba  No  –  –  –  No  In the 1960s-1970s gays were sent to concentration camps. Cubans infected with AIDS were quarantined until 1993. In theory private acts of homosexuality between consenting adults are not a crime. Adult homosexual relations were decriminalized in 1979. However, the ‘public manifestation’ law against homosexuality is used against transgender people, effeminate men or any public displays of same-sex affection. In 1997 Penal Code was changed. The offence designated ‘public scandal’ was changed to “sexual insult” which now includes harassment with “sexual demands” instead of “hassling with homosexual demands”.
 Dominican Republic  No  –  –  –  No
 El Salvador  No  –  –  –  No
 Grenada  Male Only  10 years  –  –  No
 Guadeloupe  No  –  –  Pacte civil de solidarité  Yes
 Guatemala  No  –  –  –  Yes  AD in Youth and Childhood Act since 1997
 Haiti  No  –  –  –  No
 Honduras  No  –  –  –  No  Same-sex marriages and adoption banned in the Constitution since 2005.
 Jamaica  Male Only  10 years  10 years  –  No
 Martinique  No  –  –  Pacte civil de solidarité  Yes
 Mexico  No  –  –  –  Yes
 Netherlands Antilles  No  –  –  Yes  Yes  As part of the Kingdom of the Netherlands, civil unions and same-sex marriage are recognized as valid, however, they cannot be performed in the Netherlands Antilles themselves.
 Nicaragua  Yes  3 years  Fine  –  No
 Panama  No  –  –  –  No
 Saint Kitts and Nevis  Male Only  –  –  –  No
 Saint Lucia  Male Only  25 years  Fine  –  No
 Saint Vincent and the Grenadines  Male Only  Unknown  Unknown  –  No
 Trinidad and Tobago  Male Only  10 years  Fine  –  No
 Turks and Caicos Islands  No  –  –  –  No
 United States  No. See Lawrence v. Texas  –  –  Some states have same-sex marriage, some have civil unions. Some have neither.  Yes. Some states cover sexual orientation and gender identity, some only cover sexual orientation and some do not cover either. See National Gay and Lesbian Task Force Resource Library [5]

South America

Country Laws against homosexuality Max. Penalty Min. Penalty Same-sex Unions Laws against discrimination Comments
 Argentina  No  –  –  Civil unions in Buenos Aires and Rio Negro Province.  Yes
 Bolivia  No  –  –  –  No
 Brazil  No  –  –  Civil unions in Rio Grande do Sul.  In some cities and states. Other Brazilian locations do not have specific laws to protect LGBT people.
 Chile  No  –  –  –  Yes
 Colombia  No  –  –  –  No
 Ecuador  No  –  –  –  Yes
 Falkland Islands  No  –  –  Yes  No
 French Guiana  No  –  –  Yes. See Pacte civil de solidarité.  Yes
 Guyana  Male Only  –  –  –  Under consideration
 Paraguay  No  –  –  –  No
 Peru  No  –  –  –  Yes
 Surinam  No  –  –  –  No
 Uruguay  No  –  –  –  Yes
 Venezuela  No  –  –  –  Yes

External links